General Data Protection Regulation: a milestone for the digital age

“Credit card breach exposes 40 million accounts.”   “Health Insurance companies prime targets for hackers”. “Banks to trial letting companies target ads at customers based on their payment history.”  “Lots of Health Apps are Selling Your Data.”….  Stories like these appear in the news on a regular basis.

In today’s world where everything and everyone is connected, where data is gathered to explore new business opportunities and improve customer experience, proper arrangements are needed to build trust, especially in a sector like Financial Services where customer data are very sensitive. That’s the purpose of the General Data Protection Regulation (GDPR), approved on December 15th and applicable from 2018. This trust is needed so we can all gain the advantages of the digital transformation we are going through.

It’s a Regulation, a European law. Regulations are addressed to all member states and are applied in full. They are directly applicable without the need for national legislation. 

5 things you need to know about GDPR:

1. Are you concerned ?

This regulation will have an impact on almost every organization.

At first, GDPR will apply to every organization with more than 250 employees and handling more than 5 000 data transactions. In a second stage,  it will also be applicable for every organization – no matter the size or how many data transactions. The only difference will be that organizations with less than 250 employees won’t need a Data Protection Officer.

2. What kind of data is it about ?

It’s about personal data and how you process them.

It concerns pseudonymized data because they can be re-associated with a specific customer but does not apply to anonymized data.

3. Privacy by Design

You need to take the necessary precautions to avoid that data gets lost or that consumers get harmed.  You also need to do an impact analysis in case incidents occur. For example how to handle a data breach or what to do when employees see information about customers they are not allowed to see.

You need to ask your customer if you are allowed to save and use his data. And for different kind or different use of data you need individual approval from your customer.

Furthermore your customer has the right to be forgotten (if there are no legitimate grounds for retaining their personal data).

And finally customers have the right to access their data and can take them with them when they want to switch between service providers.

4. What needs to be done to meet GDPR?

You need to document how to process personal data: 

  • How do you collect data?
  • What do you need them for?
  • How do you store them ?
  • How do you secure these data ? 
  • How do you manage these data?
  • What to do when you lose data?

In other words you need to do describe how you handle personal data from cradle to cradle.
Larger organizations (+250) will need a Data Protection Officer (DPO). Smaller organizations only need a DPO if processing data is their core activity.

5.  What if you don’t meet the requirements?

If you  violate GDPR, you will face fines up to 4% of your worldwide annual turnover of the preceding financial year.

Be prepared

If you’ve not already done so, it’s time to start preparing for this upcoming regulations. RealDolmen has been investing to guide you where necessary. Besides our team of data scientist, there’s a team of 9 certified Privacy Aware Technologists ready to assist you.

This blog post is the fourth post in a monthly series about IT in Financial Services.
Written by: Raf Celis – Customer Executive Financial Services

 

Share
Posted in RealDolmen | Tagged , , | Leave a comment

Op stap met Close the Gap – Dag 3

Close the Gap neemt een 40-tal bedrijfsleiders en hun tienerzonen en – dochters mee naar Kaapstad in Zuid-Afrika om hen tijdens een korte trip uit eerste hand een aantal inspirerende projecten te tonen en kennis te laten maken met Close the Gap ambassadeur Desmond Tutu.

RealDolmen is sinds 2014 strategische partner van Close the Gap, en dus is onze algemeen directeur Marc De Keersmaecker samen met zijn dochter Tessa mee op stap. Tessa speelt reporter ter plaatste, en dus zal je van haar hand de komende dagen een aantal korte ervaringen mogen verwachten.

* *

Hallo allemaal,

Vandaag was het hoogtepunt van onze 3 daagse trip naar Kaapstad. Close the gap doneerde een splinternieuwe digitruck aan  “Brothers for all”. Eergisteren heb ik in mijn rapportje daar één en ander over bericht. Het is de groep van ex-gevangenen die het initiatief genomen hebben om mensen warm te maken voor informatica en zich te bekwamen in ontwikkelen van websites en apps. Met deze digitruck willen ze jongeren faciliteiten geven om de eerste stappen te zetten richting programmeren. Bedoeling is dat de truck 1 maand blijft staan op een bepaalde plaats in een township en dan verder rijdt naar een andere plaats om op deze manier zoveel mogelijk jongeren te bereiken.

Close-the-Gap-Dag-3-1

Het was aartsbisschop Desmond Tutu zelf samen met 2 van zijn dochters (aartsbisschop in de Anglicaanse kerk) die persoonlijk aanwezig waren om deze inhuldiging te doen. Wij hebben dan een half uur met hem kunnen spreken en het was echt fenomenaal om deze man te ontmoeten. Hij is momenteel 84 jaar. Zijn gezondheid is niet al te goed, maar in Zuid Afrika wordt hij gezien als het moreel kompas van de maatschappij. Het is een geweldig leuke man en hij antwoordde op al onze vragen rond racisme, apartheid, armoede en over de toekomst van Zuid-Afrika. Hij brengt op een zeer authentieke manier zijn verhaal en voor mij persoonlijk is dit een ontmoeting die ik nooit zal vergeten. Deze man brengt hoop voor vele generaties van Zuid-Afrikanen.

Close-the-Gap-Dag-3-2

In de namiddag werden we ontvangen door Deloitte Kaapstad samen met een 20 tal jongeren uit het township Lansa en hebben we initiatie gekregen in 3D printing, drones en virtual reality programma’s. Voor mijzelf maar zeker voor de jongeren uit de township een totaal nieuwe wereld.

Close-the-Gap-Dag-3-3

Morgen brengen we nog een bezoek aan Robben eiland waar Nelson Mandela bijna 27 jaar heeft vastgezeten.

Dat is dan het einde van onze trip en meteen het einde van mijn verslagjes.

Tot kijk,

Tessa De Keersmaecker

Share
Posted in News, RealDolmen | Tagged , | Leave a comment

Op stap met Close the Gap – Dag 2

Close the Gap neemt een 40-tal bedrijfsleiders en hun tienerzonen en – dochters mee naar Kaapstad in Zuid-Afrika om hen tijdens een korte trip uit eerste hand een aantal inspirerende projecten te tonen en kennis te laten maken met Close the Gap ambassadeur Desmond Tutu.

RealDolmen is sinds 2014 strategische partner van Close the Gap, en dus is onze algemeen directeur Marc De Keersmaecker samen met zijn dochter Tessa mee op stap. Tessa speelt reporter ter plaatste, en dus zal je van haar hand de komende dagen een aantal korte ervaringen mogen verwachten.

* *

Hallo allemaal,

Vandaag zijn we op bezoek geweest bij de “Desmond Tutu Foundation Youth centre” Het was een geweldige ervaring. Kinderen uit de nabijgelegen townships Ocean View en Masiphumelele wachten ons op om samen met ons aan een aantal workshops deel te nemen. The foundation centre was een initiatief van de Desmond Tutu & Leah Tutu foundation en moest in eerste instantie een plaats van recreatie en rust zijn voor de township kinderen. Het is gelokaliseerd in het midden tussen de 2 townships. Deze tellen bijna 100.000 mensen en ik stuur er enkele foto’s van door zodat je kan begrijpen welke armoede er heerst. De grootste problemen zijn zoals gisteren ook aangehaald werkloosheid, criminaliteit maar HIV besmetting is zeer groot en het aantal kind zwangerschappen is enorm.

Close-the-Gap-Dag-2-3

Het youth centre vangt meer dan 3000 kinderen op en de belangrijkste activiteit is in eerste instantie gericht op gezondheid. In het youth centre is een health clinic georganiseerd. De kinderen kunnen daar met jonge artsen in alle privacy spreken over hun gezondheidsproblemen en er wordt veel aandacht besteed aan sex education. Daarnaast is sport en recreatie en natuurlijk de computerschool de belangrijkste aantrekkingspool van het youth centre.

Close-the-Gap-Dag-2-1

Het was bijzonder leuk en interessant. We hebben heel de dag verschillende workshops gedaan waar wij konden samenwerken met de een 20 tal jonge mensen uit de townships. Het zijn geweldige initiatieven en de bedoeling is de jeugd uit de townships een positief zelfbeeld mee te geven.  Gezondheid, hoop, zelfvertrouwen zijn de key messages. Interageren met leeftijdsgenoten uit de westerse wereld stimuleert hen om ambities te hebben om dat te bereiken wat men nooit had verwacht.

Close-the-Gap-Dag-2-2

Bij de ingang staat een opschrift. Als je niet schrikt van je dromen, zie je het niet groot genoeg.

Close the gap heeft ook hier het verschil gemaakt met een donatie van meer dan 100 toestellen. In de komende maanden proberen we ook daar een digitruck te krijgen zodat het youth centre zijn activiteiten kan uitbreiden buiten de townships.

Groeten,

Tessa De Keersmaecker

Share
Posted in News, RealDolmen | Tagged , | Leave a comment

Simple things and consistency make transformations happen

Guest post, written by Thierry de Vries, Secretary General at RealDolmen (appeared originally on LinkedIn)

to get there togetherThierry de VriesWe make ICT work for your business” is Realdolmen’s mission statement. Our company is transforming its organization and culture in order to improve the way we help customers face their proper challenges in today’s market. We are putting people before technology in the way we deliver our solutions. Believe me, this requires a shift in mindset for an engineering company …

Many layers in the organization are making the “Transformation” happen. It is very difficult to change the culture of a 1000+ group of people, while at the same time the recipe is simple: be creative, keep it simple and be consistent. Board of Directors, senior managers and expert advisers developed a project plan. The project is branded, its name and goal are announced companywide with a video by the CEO and supported by a special portal site and regular announcements (emails, leaflets, infographics). A two man team of dedicated ‘transformers’ are driving and coordinating the main transformation programs, which are sponsored by a member of the management team. One of those programs consists of rebranding Realdolmen. Three stages are necessary to reposition the company: (i) business and strategy analysis (ii) identity and communication creation (iii) internal and external implementation.

Implementing a new brand promise is choosing to deliver the best global experience to our customers. Clients expect a proactive, very knowledgeable partner who is passionate about smooth services. Internally, management announced the new brand promise “To get there, together” during an underground café session last Friday. We transformed our headquarters’ underground parking in a trendy but cozy pub where we played games, tasted delicious French fries and enjoyed life music. Also, everybody could help tagging the new baseline on the garage wall. This resulted in a great visual at little cost, just another step in our Walk & Talk about Realdolmen.

Share
Posted in Events, RealDolmen | Tagged , | 1 Comment

Op stap met Close the Gap – Dag 1

Close the Gap neemt een 40-tal bedrijfsleiders en hun tienerzonen en – dochters mee naar Kaapstad in Zuid-Afrika om hen tijdens een korte trip uit eerste hand een aantal inspirerende projecten te tonen en kennis te laten maken met Close the Gap ambassadeur Desmond Tutu.

RealDolmen is sinds 2014 strategische partner van Close the Gap, en dus is onze algemeen directeur Marc De Keersmaecker samen met zijn dochter Tessa mee op stap. Tessa speelt reporter ter plaatste, en dus zal je van haar hand de komende dagen een aantal korte ervaringen mogen verwachten.

* *

Hallo allemaal,

Gisteren zondag hebben we een bezoek gebracht aan de “Langa township” Dit is een zwarte levensgemeenschap in de buurt van Kaapstad. Er wonen ongeveer 8000 mensen Het is een zeer arme gemeenschap waar de werkloosheidsgraad boven de 80%  zit. Criminaliteit is zeer hoog en de recidivegraad ligt tussen de 80 à 90%. Eens de kinderen in deze spiraal van geweld en misdaad zitten, geraken ze er nog moeilijk uit.
Kaapstad“Brothers for all” is een organisatie van ex-gevangenen die een verandering wil brengen aan deze vicieuze cirkel. Ze hebben zowel in de gevangenis als in de “township” het mogelijk gemaakt dat jongeren zich kunnen bekwamen in het bouwen van software. Geen school in de gewone zin van het woord. Veel gebeurt door zelfstudie en door begeleiding van de kinderen door de vorige groep van geïnteresseerden. Ze hebben quasi geen financiële middelen.  In Zuid Afrika is een enorm tekort aan software ontwikkelaars. Op deze manier geven ze de jongeren een kans om uit die criminaliteit te stappen en iets van hun leven te maken. “Brothers for all” zorgt ervoor dat hun leerlingen officiële certificaten behalen zodat ze op die manier op de arbeidsmarkt ook aan de bak kunnen komen.

“Close the gap” heeft ervoor gezorgd dat er voldoende PC materiaal aanwezig is en heeft een “digitruck” gedoneerd zodat de school ook kan rondtrekken in de rurale gebieden rond Kaapstad.

PC’s die wij doneren staan in Langa en maken echt wel het verschil.

Groeten,

Tessa De Keersmaecker

Share
Posted in News, RealDolmen | Tagged , | Leave a comment

Een terugblik op onze serie over IT Outsourcing – wat u het meest gelezen hebt

We sluiten onze serie over IT Outsourcing af met een terugblik op de afgelopen 4 maanden. In de verschillende artikels zijn we ingegaan op waarom IT Outsourcing belangrijk kan zijn voor uw bedrijf, wat de impact is op uw IT-afdeling, hoe IT Outsourcing uw bedrijf bewegelijker kan maken in deze disruptieve tijden en hebben we zeker ook niet nagelaten het ook eens over de minder voor de hand liggende effecten ervan te hebben.

Dit waren alvast de drie artikels die u het meest gelezen hebt.

are you ready for disruptionDisruptie is een feit: zet met IT Outsourcing in op het strategische verandervermogen van uw bedrijf

Het is een feit dat de wereld ingrijpend aan het veranderen is. We voelen de impact van die verandering allemaal. Het Internet, en vooral het mobiele Internet, heeft geen aan- en uitknop meer. Het is er altijd en overal en het maakt dat alles en iedereen continu met elkaar verbonden is. De markt is de wereld en bedrijven moeten ongelofelijk snel ageren en evolueren of ze verliezen hun marktpositie en verdwijnen.

IT-Outsourcing-cost-benefitU kent de kost van IT Outsourcing, kent u ook de meerwaarde?

Traditioneel kiezen CIO’s ervoor (een deel van) hun IT-afdeling uit te besteden om kosten te besparen of onder controle te houden. Dus kent u ongetwijfeld de kostprijs van outsourcing. Maar kent u ook de meerwaarde ervan?

Er zijn namelijk meer en soms zelfs betere redenen om een beroep te doen op betrouwbare service providers. Wij zien nog minstens vier andere triggers.

ITO-checklistTechnologie in eigen beheer wordt beheer van IT in een verbruiksmodel. Bent u er klaar voor?  Een checklist.

81% van de Belux-bedrijven spendeert volgend jaar evenveel of meer budget aan IT Outsourcing. Een checklist kan u helpen om te bepalen of uw bedrijf klaar is om (een deel van) de IT-afdeling uit te besteden aan een serviceprovider.

Wilt u nog meer weten over IT Outsourcing? Lees dan ook onze eerdere blogposts:
Disruptie is een feit: hoe kunt u business & IT agility verbeteren?
U kent de kost van IT outsourcing, kent u ook de meerwaarde?
Bedrijfscontinuïteit het fundament van iedere gezonde onderneming
Technologie in eigen beheer wordt beheer van IT in een verbruiksmodel. Bent u er klaar voor? Een checklist.
De cloud: uw laatste horde op vlak van IT Outsourcing?
Wat je zelf doet, doe je beter – of niet?

Jo LeemansNog meer weten over IT Outsourcing? Neem dan contact op met Jo Leemans, Sales & Governance Manager IT Outsourcing RealDolmen.

Deze blogpost is de laatste in een serie van acht over IT Outsourcing.

Share
Posted in RealDolmen | Tagged , , | Leave a comment

Het menselijk gezicht van IT outsourcing

Waar u misschien liever niet aan denkt maar wat u toch moet weten

Als CIO, IT-manager of IT-liefhebber weet u intussen waarschijnlijk al een en ander over IT Outsourcing. Vooral als u onze eerdere blogs gelezen hebt.

Toch proberen we u in deze blogpost nog te verrassen met enkele aandachtspunten. Dingen, positief en negatief, waar u misschien niet meteen aan denkt wanneer u overweegt IT uit te besteden.

Personeelsbeleid

IT-Outsourcing PersoneelsbeleidZo is er cao 32bis, die bepaalt dat mensen die bij een outsourcingoperatie van werkgever veranderen, dezelfde voordelen en rechten (waaronder anciënniteit en brutoloon) behouden. Wanneer u erover denkt om uw IT-afdeling of bepaalde taken ervan uit te besteden aan een externe provider, denkt u logischerwijze eerst aan de technische aspecten en de mogelijke kostenbesparing. Nog al te vaak wordt in de onderhandelingsgesprekken het betrokken personeel vergeten. Stel u zelf dus van in het begin de vraag: wat gebeurt er met mijn werknemers die nu verantwoordelijk zijn voor de taken die ik ga uitbesteden?

  • Kan ik hen aan de slag houden in de IT-afdeling?
  • Kan ik ze inzetten in een andere afdeling?
  • Kan ik hen omscholen voor een andere functie?
  • Zal ik hen ontslaan? Niet alleen een drastische stap, maar ook een dure oplossing die de kostenbesparing door uitbesteding misschien teniet doet.
  • Of roep ik cao 32bis in en vraag ik de serviceprovider om mijn werknemers over te nemen?

In het laatste geval moet u zich ervan bewust zijn dat dit een impact heeft op verschillende vlakken. Voor uw bedrijf is het zeker nuttig om expliciet een beroep te doen op de cao omdat u daarmee mogelijke onrust onder uw personeel vermijdt. De zekerheid dat loon en voordelen behouden blijven, is voor veel werknemers een geruststelling in tijden van grote verandering.

Daarnaast ondervindt ook de service provider gevolgen van de toepasbaarheid van cao 32bis. Als hij uw betrokken werknemers overneemt, moet hij zijn sociaal passief herberekenen en heeft dat impact op zijn operationele kosten. Hij moet rekening houden met de anciënniteit, het brutoloon, de opleidingsachtergrond en werkervaring – aspecten die een mogelijke ontslagkost in de toekomst beïnvloeden. De serviceprovider zal het sociaal passief ongetwijfeld laten meespelen in de prijsafspraken voor het IT-outsourcingcontract. Daarom is het in uw eigen belang als uitbestedende partij om van in het begin open kaart te spelen over het aantal werknemers dat mogelijk overgaat naar de serviceprovider. Betrek daarom de HR-afdelingen bij de besprekingen, zowel die van de uitbesteder als de serviceprovider. Zij zijn immers de specialisten ter zake. Beide partijen kunnen zo een mooi commercieel akkoord sluiten én u vermijdt dat een deal alsnog zou afspringen omdat het risico voor de serviceprovider onverhoopt groot wordt.

En niet te vergeten: bespreek in het kader van de cao alle mogelijke scenario’s voor de betrokken werknemers en maak goede afspraken. Een werknemer mag in het kader van cao 32bis zijn overdracht niet weigeren, maar kan natuurlijk wel zelf ontslag nemen. Spreek dus af bij wie de werknemer in dat geval ontslag zou nemen: bij de uitbesteder of de serviceprovider.

Verlies de risico’s niet uit het oog

Over personeel gesprokenchange: werknemers hanteren vandaag de dag meer criteria dan loon alleen om te bepalen wie een goede werkgever is. Een fijne werksfeer en collegialiteit scoren ook hoog in de balans. Outsourcing van routinetaken kan enerzijds een bruisende sfeer onder collega’s bevorderen. Anderzijds duiken er door de uitbesteding van taken en infrastructuur regelmatig nieuwe al dan niet tijdelijke werknemers op in de bestaande afdeling. Dat maakt het moeilijker om collegiale relaties op te bouwen. De manager die zich hiervan bewust is, kan actief werken aan een goede sfeer tussen de bekende en de vreemde eenden in de bijt.

Uw werknemers staan nog voor een andere uitdaging. Door taken zoals interne support uit te besteden krijgen de werknemers die een beroep deden op uw IT-afdeling plots een andere modus vivendi opgedrongen voor hun dagelijkse PC-problemen. Besteed dus voldoende aandacht aan de interne communicatie over uw outsourcingproject. Trek budget en tijd uit voor transition en change management. Aversie tegen outsourcing is vaak gebaseerd op emotie – de angst voor het onbekende. Zodra uw medewerkers gewend zijn aan de communicatie met een externe partner, zien ze al snel de voordelen.

Een van de belangrijkste vragen die u zichzelf moet stellen voor u IT uitbesteedt, is ‘waarom’. De meest gangbare argumenten pro outsourcing zijn kostenbesparing en flexibiliteit. Haak echter niet meteen af als deze argumenten voor u niet opgaan. Er kunnen tal van andere redenen zijn waarom outsourcing een goed idee is. Gekwalificeerd IT-personeel is steeds moelijker te vinden op de arbeidsmarkt, of loopt niet zelden weg naar de concurrentie voor betere voorwaarden. Via een externe partner bent u altijd verzekerd van personeel. Of misschien werd de regelgeving in uw branche plots verstrengd, waardoor uw processen niet meer aan de eisen voldoen. Taken uitbesteden aan een serviceprovider geeft u dan net die extra capaciteit om intern te focussen op innovatie.

Vraagt uw sector 24/7 IT-ondersteuning? De kost om dit zelf op te zetten en uit te baten is aanzienlijk. Serviceproviders bieden vaak al een systeem aan dat ondersteuning biedt over verschillende tijdzones heen. Hun globalisering maakt uw 24/7-support hierdoor betaalbaar.

Een andere belangrijke afweging die u moet maken voor u IT uitbesteedt: wat is het risico voor mijn bedrijf? De moeilijkheid is namelijk: werk kunt u uitbesteden, risico’s niet. Als uw serviceprovider een probleem heeft, hebt u ook een probleem. Als de elektriciteit uitvalt bij de serviceprovider, is uw call center niet meer bereikbaar. Het is dus wel belangrijk om de mogelijke risico’s op een rijtje te zetten voor u aan outsourcing begint. Risico’s met betrekking tot Business Continuity en Disaster Recovery, Data Security, operationeel management, compliance enz. Een hele lijst, maar het goede nieuws is: ook risk assessment kunt u geheel of gedeeltelijk uitbesteden aan een gespecialiseerde partner.

SIAM

Last but not least is een IT Governance Framework een kritieke factor bij outsourcing. Een gedegen beheerskader gaat veel verder dan SLA’s. Het legt de verantwoordelijkheden en beslissingsrechten vast van zowel de uitbestedende partij als de serviceprovider. Bovendien spreken de huidige trends over multisourcing in plaats van outsourcing. Steeds meer bedrijven besteden verschillende delen van hun IT-afdeling en –infrastructuur uit aan verschillende externe partners met elk hun specialiteit: cloudaanbieder, datawarehousebeheer, telecomaanbieder… Omdat IT – vooral in grotere bedrijven -al lang niet meer op zichzelf staat, maar een echte business enabler geworden is, beslist niet meer alleen de CIO over bepaalde IT-aankopen, maar zowat elke senior manager. Dat verhoogt gevoelig de complexiteit van uw uitbestedingsproject. Meerdere providers op één lijn krijgen met uw bedrijfsvisie vergt een krachtdadig en procesgestuurd beheer van het project. Logisch gevolg van deze evolutie is het ontstaan van nieuwe procesmodellen, en dan komen we vandaag uit bij SIAM: Service Integration and Management. Echt nieuw zijn governance-modellen niet, maar hoe complexer het project wordt, hoe gevaarlijker het is om governance te verwaarlozen.

SIAM

SIAM Framework

De nieuwere SIAM-modellen focussen op het beheer van de volledige services lifecycle en leggen de verantwoordelijkheden vast van zowel de uitbesteder als de serviceprovider. Het belangrijkste om hieruit te onthouden: SIAM is de centrale controlekamer waar alle taken, verantwoordelijkheden en vragen samenkomen uit alle mogelijke afdelingen van uitbesteder en serviceprovider.

Wilt u nog meer weten over IT Outsourcing? Lees dan ook onze eerdere blogposts:
Disruptie is een feit: hoe kunt u business & IT agility verbeteren?
U kent de kost van IT outsourcing, kent u ook de meerwaarde?
Bedrijfscontinuïteit het fundament van iedere gezonde onderneming
Technologie in eigen beheer wordt beheer van IT in een verbruiksmodel. Bent u er klaar voor? Een checklist.
De cloud: uw laatste horde op vlak van IT Outsourcing?
Wat je zelf doet, doe je beter – of niet?

Jo LeemansNog meer weten over IT Outsourcing? Neem dan contact op met Jo Leemans, Sales & Governance Manager IT Outsourcing RealDolmen.

Deze blogpost is de zevende in een tweewekelijkse serie van acht over IT Outsourcing.

Share
Posted in RealDolmen | Tagged , , , | Leave a comment

Blockchain, the branches of truth

Since the beginning of the internet, everything is becoming more and more digital. In 2008, the digital asset and payment system Bitcoin was introduced. Nowadays, it is a legal way for settling your accounts and many people use it in everyday life. However few people know the technology it relies on. This technology is called “blockchain” and the least you can say is that it is rather innovative.

A blockchain is a decentralized, distributed ledger, combining a number of peer computers. These computers need to respond jointly to the same consensus process in order to release or record information. The ledger is trusted, public and shared. It can be inspected by everyone, but is controlled by no single user. As such, the blockchain becomes a branch of truth, preventing double spending while keeping track of transactions. 

These blockchains can be created publicly or privately. For example: if banks decide to use a blockchain to exchange money, they could set up their own private blockchain, leading to faster exchanges than the ones that exist now. Even if a bank is not interested in using blockchain, they should look into the opportunities it gives to new players. Align Commerce for example makes it possible for small enterprises to bypass banks when making international payments.

The blockchain technology not only enables a currency without a central bank, it also has other possible uses outside the banking world. Think of smart contracts. These contracts use a blockchain to register who owns something of value, such as a house or a piece of art. When a sale occurs, the blockchain can notarise the documents by putting the new information into a public blockchain, making the role of a notary obsolete. Endorsements by some of the parties involved and other business rules can be implemented easily.

At RealDolmen, we can help our customers with looking into blockchain and implementing it. With some of them we are already exploring what is in it for them and how their business would benefit from this technology. When it comes to implementing, we do not only rely on our business clusters, but also on the support and knowledge of our partners such as Microsoft, who have announced their Blockchain As A Service platform. If you are interested in making blockchain work for your business, feel free to contact us at RealDolmen!

This blog post is the third post in a monthly series about IT in Financial Services.
More info: Raf Celis – Customer Executive Financial Services

Share
Posted in RealDolmen | Tagged , , | Leave a comment

Wat je zelf doet, doe je beter – of niet?

Outsourcing, Insourcing, Co-sourcing, Multi-sourcing … De mogelijkheden om IT uit te besteden, lijken tegenwoordig eindeloos.which outsourcingEen paar definities:

  • Outsourcing is intussen genoegzaam gekend: u besteedt een project of (een stuk van) uw IT-afdeling uit aan een serviceprovider.
  • Insourcing is voortgevloeid uit de sterke evolutie van outsourcing, en betekent dat u wat u voorheen uitbesteedde weer zelf gaat doen.
  • Co-sourcing heeft verschillende definities in verschillende sectoren. Kort gezegd, betekent het gewoon “samenwerken”. In de IT-sector bedoelen we met co-sourcing dat de klant de regie behoudt over de IT-afdeling, terwijl de personeelsbezetting extern wordt geregeld.
  • Multi-sourcing betekent dat een bedrijf zich niet langer bindt aan een enkele serviceprovider. Steeds vaker worden opdrachten verspreid over verschillende aanbieders met elk hun eigen specialisatie.

Wat moet u nu met al die termen en definities? Hip en trendy of niet meer, ze laten ons in ieder geval nadenken over de levensvraag voor uw IT-afdeling: besteed ik uit of niet?

Om hierop een antwoord te kunnen bieden, moet het eerst en vooral duidelijk zijn wat uw IT-afdeling behelst en wat de verantwoordelijkheden zijn. Systeembeheer allicht, maar ook applicatiebeheer en gebruikersbeheer? Tot op welke hoogte mogen de gebruikers in uw bedrijf zelf apps installeren, en wie is dan verantwoordelijk voor het onderhoud ervan? Hoever reikt de ondersteuning van de IT-afdeling aan de gebruikers? Zodra u dit hebt afgelijnd, kunt u nadenken over de volgende vraag: wat besteed ik uit en wat niet?

Ik doe het zelf…

Met de voordelen van outsourcing worden we al jaren om de oren geslagen: kostenbesparend, efficiëntieverhogend, grotere flexibiliteit, … Maar is er dan helemaal niets meer voor uw eigen IT-afdeling te zeggen? Hoewel uit een rondvraag van Deloitte uit 2014 blijkt dat outsourcing nog steeds een groeiende trend is, zijn er tegelijk politieke en technologische factoren die deze groei de komende jaren zouden kunnen afremmen.

We denken dan vooral aan wetgeving en regelgeving rond privacy, veiligheid van data en offshoring. Het is een feit dat u de stap naar IT Outsourcing niet zomaar zet. De snelle technologische evoluties o.a. op het vlak van cloud computing drukken bedrijven ook met hun neus op de veiligheid van hun data. Als de toegang tot gegevens en back-upmogelijkheden niet voldoende gegarandeerd zijn door de serviceprovider op een ander continent, dan kan dat een gedegen argument zijn om toch de voorkeur te geven aan een datawarehouse in eigen huis.

Voor kleine en middelgrote bedrijven geldt bovendien dat u ‘binnenshuis’ sneller kunt reageren op eventuele storingen: storingsmeldingen in een ticketsysteem, telefoontjes naar de serviceprovider, inbellen of in de auto springen voor een oplossing … Het kost nu eenmaal net iets meer tijd dan de collega naast u aanspreken. Voor een bedrijf met slechts vijf werknemers wordt de kost dan hoger dan het voordeel. Daarenboven kent u uw eigen werknemers en hun capaciteiten het beste, en zij kennen uw business ook het beste. Met eigen werknemers komt u dus sneller op één lijn.

Ik besteed uit…

Maar wat dan met die razendsnelle technologische evoluties tegenwoordig? Nieuwe updates, apps en mogelijkheden wereldwijd om de paar seconden. Als u mee wilt met die evoluties hebt u de nodige resources daarvoor nodig. En hebt u naast het dagelijkse IT-beheer tijd om op de hoogte te blijven van alle nieuwe ontwikkelingen? Als uw bedrijf groeit, stijgt ook de complexiteit van uw IT-beheer. Kunt u dat zelf nog allemaal overzien en uw eindgebruikers de nodige kwaliteit bieden?

Businesscontinuïteit is een ander belangrijk thema. Een vaak vergeten aandachtspunt dat pas belangrijk lijkt te worden wanneer de bliksem inslaat op uw servers. Hebt u de nodige middelen om zelf uw IT-infrastructuur en databases te ontdubbelen?

Eist uw bedrijfssector 24/7-ondersteuning? Werkt uw productie in een vierploegensysteem? Dan hebt u minstens vier tot vijf voltijdse IT-medewerkers nodig om een helpdesk te bemannen. Dat loopt al snel op qua loonkosten, vooropgesteld dat u het juiste profiel vindt op de arbeidsmarkt. Voor proactieve monitoring moet u dan ook nog over de juiste technologie beschikken.

We kunnen gerust concluderen dat het zwaartepunt om een beslissing te nemen over uitbesteding verschoven is van product en techniek naar resultaat. Als CIO van een complex bedrijf bent u niet meer geïnteresseerd in hoe uw ERP-pakket draait, maar wel dat het draait, zonder problemen of eindeloos onderhoud. En dan is het interessant om dat technische aspect uit te besteden aan een gespecialiseerde provider zodat u de handen vrij hebt voor wat er echt toe doet: business.

U ziet: zowel de voor-en nadelen van uitbesteding zijn legio. Voor deze beslissing gaat u dan ook niet over één nacht ijs. Er is ook geen pasklaar antwoord voor iedereen: wat u beslist, hangt af van de concrete situatie in uw bedrijf, de branche waarin u actief bent, de maturiteit van uw IT. Heel vaak zult u tot de slotsom komen dat een mix van ‘insourcing’ en outsourcing het beste werkt.

Neem in ieder geval voldoende tijd om uw IT-afdeling uitgebreid in kaart te brengen en alle voor-en nadelen tegen elkaar af te wegen. Een checklist kan helpen om na te gaan of outsourcing iets is voor uw bedrijf.

Wilt u nog meer weten over IT Outsourcing? Lees dan ook onze eerdere blogposts:
Disruptie is een feit: hoe kunt u business & IT agility verbeteren?
U kent de kost van IT outsourcing, kent u ook de meerwaarde?
Bedrijfscontinuïteit het fundament van iedere gezonde onderneming
Technologie in eigen beheer wordt beheer van IT in een verbruiksmodel. Bent u er klaar voor? Een checklist.
De cloud: uw laatste horde op vlak van IT Outsourcing?

Jo LeemansNog meer weten over IT Outsourcing? Neem dan contact op met Jo Leemans, Sales & Governance Manager IT Outsourcing RealDolmen.

Deze blogpost is de zesde in een tweewekelijkse serie van acht over IT Outsourcing.

Share
Posted in RealDolmen | Tagged , , , , , | Leave a comment

De cloud: uw laatste horde op vlak van IT Outsourcing?

Annie: “How do you forget to erase your sex tape?”
Jay: “It kept slipping my mind and then the next thing I knew it went up – it went up to the cloud.”
Annie: “And you can’t get it down from the cloud?”
Jay: “Nobody understands the cloud. It’s a mystery!”

We zitten in een scène van de Hollywoodkomedie “Sex Tape”. Cameron Diaz en Jason Segel spelen de rol van een getrouwd koppel dat hun liefdesleven nieuw leven wil inblazen met een zelf gemaakte sekstape – of beter – digitale video op hun iPad. De ochtend nadien blijkt echter dat hun privéfilm in de cloud zit, klaar om gedeeld te worden met familie en vrienden.

Fog Cloud

“Sex Tape” is een ludieke amusementsfilm maar is op technologisch vlak, om diverse redenen, pure fictie. De kans dat een klassieke VHS videoband verloren gaat of in verkeerde handen terechtkomt, is reëel. Iets toevallig opladen naar en zomaar publiekelijk delen via de cloud is dat niet. Cloudopslagdiensten zoals iCloud, Google Cloud, Dropbox of OneDrive laten dat simpelweg niet toe. Toch niet zonder bijkomende stappen te nemen zoals het beveiligd uitnodigen van mensen om een folder of bestand in de cloud te bekijken. De cloud is ook niet per definitie en uit zichzelf een “video-on-demand” service. De meeste streaming video’s worden als een publieke SaaS-dienst (Software-as-a-Service) aangeboden door bedrijven zoals Netflix. Dergelijke bedrijven hanteren ook strakke beleidslijnen en werken enkel met geautoriseerde content die mag gepubliceerd worden.

Wolk of toch eerder mist?

“Sex Tape” dateert van de zomer van 2014, maar anno 2015 hangt er nog steeds een mistige sluier over de cloud. En eigenlijk is dat een beetje vreemd, want de cloud is geen esoterische wolk of mysterie. Het is een op het internet aangesloten servernetwerk waarbij toepassingen, platformen en infrastructuur op aanvraag ter beschikking worden gesteld. De cloud komt met andere woorden niet “uit de lucht”; het is wel degelijk een tastbaar gegeven met kabels, computers en servers.

Het probleem met de cloud is dat de term te pas en te onpas wordt gebruikt; vaak zonder context en zonder precieze vorm. On-premise of extern; publiek, privaat, gemeenschappelijk of hybride. Hoe het ook zij; we merken dat er bij sommige ondernemingen nog steeds een bepaalde reserve tegenover de cloud is. Het gaat dan vaak over ongerustheden – angst? – op vlak van databeveiliging, dataverlies, en privacy ook. Wat opnieuw een beetje vreemd is, want waar we op privévlak geen of veel minder bezwaar tegen hebben, kan op professioneel vlak blijkbaar wel een no-go zijn om over te stappen op de cloud. Dat is tegelijk ook het dubbelzinnige aan de cloud. We gebruiken het vaak zonder het zelf te beseffen of erbij stil te staan. Denk maar aan cloudtoepassingen zoals Gmail, Facebook en Google.

Cloud als vorm van uitbesteding

Eigenlijk is cloud gewoon een vorm van “uitbesteden” en komt het er voor bedrijven op neer om de juiste professionele cloudleverancier te vinden. Uitbesteden betekent letterlijk “iets aan anderen overlaten”. Het gaat over bevoegdheden en verantwoordelijkheden en dat is in het geval van cloud blijkbaar niet alleen een professionele maar ook vaak een psychologische drempel waar bedrijven en dus ook mensen overheen moeten.

Tastbaarheid schept vertrouwen

De “tastbaarheid” van de cloud kan hierin een differentiërende factor zijn. Het grote publiek ervaart de cloud als een geheel van internetdiensten die zich “ergens” bevinden. Waar precies, weet schijnbaar niemand. En het doet misschien ook niet altijd ter zake, maar wanneer het gaat over bedrijfskritische processen of data denkt u daar waarschijnlijk anders over. Niets houdt u tegen om samen met uw cloudleverancier op bezoek te gaan in het datacenter dat uw cloudoplossingen zal hosten. Maak kennis met de beveiligingsketen van het datacenter, de beschikbaarheidsnormeringen die gehanteerd worden en de kwaliteitsborging die er is, maar ook met ogenschijnlijk elementaire voorzieningen zoals de koeling en de stroomvoorziening. Laat u rondleiden, stel de vragen die u hebt, zodat de cloud voor u tastbaar wordt. Tastbaarheid schept vertrouwen.

Transparantie

Een ander belangrijk aandachtspunt bij uitbesteding naar de cloud is transparantie. Professionele cloudaanbieders maken alle onderliggende technische eigenschappen en details van hun cloudplatform transparant, ook op vlak van prijsopbouw. Ze kunnen bovendien de nodige certificaten en accreditaties voorleggen om te kunnen voldoen aan de eisen, ook juridisch, van bepaalde sectoren en industrieën. Andere aspecten van transparantie zijn monitoring, logging en reporting. Ook het regelmatig uitvoeren van testen en beveiligingsaudits behoort daartoe. Penetratietesten, ook wel ethische hacks genoemd, zijn wat dat betreft uitermate geschikt om beveiligingslekken en -kwetsbaarheden in uw cloudinfrastructuur op te sporen.

De irrelevantie van angst

Angst voor de cloud is niet nodig, maar een doordachte aanpak kan nooit kwaad. De meeste bedrijven willen trouwens niet in één keer overstappen naar de cloud. Het hoeft ook geen big bang te zijn. Het zal vaak eerder een hybride combinatie van on-premise oplossingen in eigen beheer en cloudoplossingen zijn. Laat u door een cloudexpert adviseren en laat hem de contouren van de wolk uittekenen, zodat ze tastbaar en vertrouwd wordt. Want cloud is de toekomst, in welke vorm of configuratie dan ook. De technologie is er en ze is er meer dan ooit klaar voor.

Wilt u nog meer weten over IT Outsourcing? Lees dan ook onze eerdere blogposts:
Disruptie is een feit: hoe kunt u business & IT agility verbeteren?
U kent de kost van IT outsourcing, kent u ook de meerwaarde?
Bedrijfscontinuïteit het fundament van iedere gezonde onderneming
Technologie in eigen beheer wordt beheer van IT in een verbruiksmodel. Bent u er klaar voor? Een checklist.

Jo LeemansNog meer weten over IT Outsourcing? Neem dan contact op met Jo Leemans, Sales & Governance Manager IT Outsourcing RealDolmen.

Deze blogpost is de vijfde in een tweewekelijkse serie van acht over IT Outsourcing.

Share
Posted in RealDolmen | Tagged , , , , | 1 Comment